One Game a Month Challenge January: Cóndor

03/02/2013

Cóndor

So, in case you don’t remeber, I signed up for the One Game Month Challenge, and this is the first entry.

I don’t want to talk too much about the game, I just want to drop it here and make a few comments on it later on.

condor

You can download it from the challenge’s webpage.

I’m having problems uploading the file to my profile in the site, so for now the link redirects to Jorge’s profile. He made the game with me.

New Year’s Resolution: One Game a Month

25/12/2012

And kind of my christmas eve present to myself.

logo

I’m working in some projects that are taking quite some time to see the light of day. That’s stupid, so here it is my New Year’s Resolution: one game every month of 2013.

I don’t have a game’s portfolio impressive or big enough, and even though I like the projects I’m working on there is no point in wainting that amount of time to increase my skills as a designer.

Something that has to be done is to prioritize the projects I’m already involved, and that is happening right now. I think Dark Recon is the only project that needs my whole attention in the short term.

I’m still regreting that I started kind of late in game developing. It’s time to stop that feeling and start making games like there is no tomorrow.

One game a month looks like a good idea. A very complicated one, but a good one nonetheless.

This initiative was an idea by @McFunkypants (Kristen Kaitila) and you can read the original post here.  To be part of the community that is growing around this challenge you can check the webpage dedicated to it.

I will be working in Game Maker Studio pulling out some ideas for Newsgames I had the past months, and actually one of those is almost finished. Newsgames is a type of games I’m very interested in and I will talk about them a lot in the next months.

My friend @pctroll will be my companion in this quest. As far as I know the only member of the Venezuelan game developing community that is also taking the challenge is @chiguire, as you can read here (spanish).

I will try to post about the games and the process every week.

It’s time to be the game developer that I want, and that starts now.

You are more than welcome to join us in this journey. Let us know if you do.

Caracas Game Jam 2013

08/12/2012

Si no se acaba el mundo primero.

globalgamejam

El Global Game Jam está a un fin del mundo de distancia, y ahora que @chiguire ha finalizado sus responsabilidades con Gamexpo ha llegado el momento de poner las manos en el Game Jam.

Muy por encimita, el Global Game Jam es un evento simultáneo, que en esta oportunidad se realizará en más de 180 ciudades, en el cual la gente se reune a desarrollar juegos de video y de mesa durante el último fin de semana de Enero. 48 horas de diseño, arte y mucho, mucho café. El Caracas Game Jam está entre esas sedes, y es una que ha estado participando desde el primer Global Game Jam en 2009.

Si quieres leer más sobre el Game Jam, acá echo el cuento y acá puedes ver lo que pasó en el Game Jam anterior.

Estamos fortaleciendo alianzas, creando nuevas, comprando café y preparando sorpresas interesantes para tener el mejor Caracas Game Jam hasta ahora.

banner

Fecha: del 25 al 27 de Enero 2013 si los Mayas están equivocados.

Lugar: Edif. ACCEDE, Caracas (Mapa)

Entrada: Por anunciar.

Para participar deben registrarse tanto en la página del Caracas Game Jam como la del Global Game Jam (y en esta deben elegir la sede de Caracas). Los datos para el pago de la entrada y el precio de la misma se proporcionarán pronto.

Estén pendientes de próximos anuncios.

Un poco de música para ambientar.

Why Do We Play?: Aesthetics Of Play

06/12/2012

Dusting the draft entries.

I think the game design discussion is quite limited today due our inability to create a well defined set of concepts that compose agame design theory. If you have read this blog before, you might noticed that theory is actually developing, but the fact is that  most game developers (and I’m talking about every conceivable definition of game developer) aren’t thinking about that set of concepts, they are thinking about making games, which is good, but is not the only thing necessary to move the field forward.

One thing that worries me the most is how we describe games based on its most basics characteristics. People doesn’t realize that we, as developers, often don’t have a way to talk about an specific game in a descriptive unique manner, as we could do with movies. The thing is that cinema, as well as other art forms, has a very well known set of concepts that define what a specific instance of cinema (a movie) is trying to express or communicate, and that’s what is missing in games. Well, is not actually missing, is not widely spread to be honest.

We end describing games in very vagues terms, often refering to specific game components such as art design, music, animation and so on but, and I know this is source of debates, those components aren’t what games are known for nor the most efficient way to describe them.

ermahgerd

Mechanics are what make games different from other media, and the primary way to describe them. So, what does it take to describe games in terms of their mechanics?

When we go to a movie we usually know what we are looking for in that movie, and that reason is the way we define cinema genres: you don’t watch a war movie looking for comedy to be the main reason driving the plot, and if in fact comedy is the reason, we change our perception of that movie from war movie to a comedy set in a war. We don’t go to a romantic comedy looking for the same experience we would expect from an adventure movie,  or a musical, or a drama. There is an underline reason we watch a specific movie genre.

We could expect the same phenomena in games: we go to a specific kind of games looking for an specific set of emotions, in the same way we go to movies, but the difference lies in the way each media delivers those emotions. So, given that (and I will assume you agree with this idea) cinema and games have different ways to deliver emotions, a fundamental question can be formally stablished:

Why do we play games and how do we can describe efficiently those reasons?

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The Long Term Run

16/11/2012

Back to english sooner than I thougth. Just for a moment.

“You should practice day after day, hours and hours, and don’t stop until you get really good at your art/design/code”

That’s the stupidest thing I’ve ever heard. Seriously, and I will tell you why.

That sentence at the beggining is true, totally it is. You should practice day after day until you get really good at your art/design/code; but at the same time that sentence is sending the wrong message, and I really believe that those who says it non-stop doesn’t know shit about how life works.

If you have been blessed with all the resources available to study what you want, doing it at the pace you want, not having money issues and so on, then that sentence holds right on the back. For the rest of us this is how things usually end up being:

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Invitación Charla Gamexpo 2012

10/11/2012

Regresaré al inglés en un par de entradas.

Desde febrero pasado cumplo funciones de asesor en una tesis de mi Alma Mater, la Universidad Central de Venezuela, específicamente en la Escuela de Psicología. Presté mis conocimientos de diseño de juegos para una actividad de ludificación (o gamification, término original en inglés) dentro de una empresa de envío de documentos mercantiles. La experiencia ha sido muy fructífera, la tesis ya está en su fase final y como producto de ello tenemos el placer de invitarle a una charla en el marco de las Jornadas Académicas de Gamexpo de este año.

En caso de que no la conozcan, Gamexpo es una convención sobre juegos de video que se realiza en Caracas desde 2008 (con excepción de 2010 cuando no pudo llevarse a cabo). La misma es organizada por entusiastas y desarrolladores de juegos de video, varios de ellos agrupados en la Fundación Filantropía, entre ellos mi amigo Ciro Durán. Además de las Jornadas Académicas, el convención contará con un museo, competencia de cosplay, bandas en vivo y torneos. Es una gran experiencia, sobre todo tomando en cuenta lo escasos y difíciles de montar que resultan estos eventos en Venezuela.

Gamexpo tomará lugar en el C.C. City Market (Sabana Grande) los días 30 de Noviembre, 1 y 2 de diciembre. El costo de la entrada en preventa será de Bs. 100 cada día y Bs. 240 la entrada VIP para los 3 días, las pueden adquirir por esta página y en las puertas del evento. Más información en la página oficial del evento y en su página de Facebook.

Las 2 tesistas y yo estaremos presentando una versión preliminar de su defensa de Trabajo Especial de Grado en estas jornadas. Acá les dejo los datos y el resumen del tema.

Fecha y hora: Sábado, 1° de diciembre de 2012, 1 pm.

Título: Plan Piloto para Ludificación dentro de Domesa.

Resumen: Ludificación (o gamification, por su nombre original en inglés) es el proceso de convertir en un juego algo que no lo es, con el objetivo general de crear el ambiente propicio para que esa actividad sea llevada a cabo. En palabras más claras, ludificación consite en encontrar la diversión en actividades que usualmente no son percibidas como divertidas. En este trabajo se explora un plan piloto para ludificación del área operacional de Domesa, empresa dedicada al envío de documentos mercantiles, buscando con ello reducir la ansiedad laboral entre los trabajadores que en dicha área se desenvuelven. Se presenta el marco teórico así como resultados preliminares comparativos y conclusiones, que a su vez constituyen un Trabajo Especial de Grado de la Escuela de Psicología de la Universidad Central de Venezuela.

Expositores: Br. Verónica Moreno, Br. Leisa Zambrano, Lic. Julián Rojas Millán (asesor), Lic. Ramón Ochoa (Tutor).

Esperamos verles por allá.

“El juego venezolano” (I)

25/10/2012

Sí, con comillas.

Porque somos clichés andantes.

Hay cierta tendencia dentro de la comunidad de entusiasta de los juegos de video en Venezuela, tendencia que se extiende a otros ámbitos, de juzgar “cuán venezolano es un juego”. Esa tendencia unida a la muy destructiva costumbre de comparar la poca producción nacional de juegos con los mercados extranjeros, en especial el mercado AAA, nos da en suma un caldo ácido en el cual crear videojuegos en Venezuela se convierte en un ejercicio de tolerancia. Un ejercicio extremo en buena cantidad de casos.

No exagero. Tampoco voy a extenderme en ejemplos, pero he visto hasta el hartazgo como se detalla con desdén la producción nacional de juegos de video en base a lo anteriormente mencionado. Y allí hay un problema fundamental.

Y no, no me refiero al problema de tolerancia y respeto, hay un problema de diseño de juegos. A decir verdad, hay dos.

La crítica es necesaria, sea de la naturaleza que sea. El problema reside en qué estamos criticando, pero sobre todo, en el cómo lo hacemos. Considero que en Venezuela la comunidad de jugadores y entusiastas del diseño de juegos, que en general se considera avezada, critica sin un mínimo de criterio en más ocasiones de las que son sanas.

En primera instancia voy a ser muy claro: si es hecho por un equipo de venezolanos en Venezuela, el juego es venezolano. Sin importar el tema, la mecánica, los recursos o inclusive la calidad, si se hace en Venezuela, es venezolano. Es tautológico, pero como mencioné, es un prejuicio que tambien afecta a otras expresiones de creatividad en Venezuela, como la música, el cine, el comic, etc.

Una vez aclarado eso cabe preguntarse, ¿qué se necesita entonces para calificar como venezolano a un juego?

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Vota, que la democracia es un juego y eso es bueno

02/10/2012

Este va sin subtítulo.

Hace tiempo escribí esta entrada (en inglés), en la cual grosso modo explico de lo que se trata un juego nómico. Para resumir, los juegos nómicos fueron definidos por el filósofo Peter Suber, por allá en el año 1982, como parte de sus estudios sobre leyes, y la característica que los separa del resto es que cambiar las reglas es parte del juego. Si bien la manera de hacerlo no está explicitamente especificada, los cambios de reglas por lo general son el resultado de reuniones, debates, consensos y suma de voluntades.

¿No les resulta familiar eso?

La democracia, al menos desde el punto de vista de Suber, es un juego. Y eso es bueno.

¿No les pasa que a veces quisieran sentir en la vida real lo que muchos juegos nos hacen sentir? esta es la oportunidad, ¿no quisieran, como en los juegos, sentir que forman parte de algo más grande que nosotros mismos? esta es la oportunidad, ¿no les gustaría saber qué se siente impactar en la sociedad en la misma forma en la que lo hacemos en muchos juegos? esta es la oportunidad.

No pretendo que compartan el mismo entusiasmo que yo al ver la democracia como un juego. En lo que a mi respecta, iré a hacer mi cola mientras imagino que se desplegan un montón de estadísticas en una interfaz gráfica, como en World of Warcraft: ¿cuánto tiempo falta? ¿cuánta gente tengo delante? ¿cuánto tiempo más puedo aguantar el hambre?. Como todos los juegos, este estaría poniendo a prueba muchas habilidades: paciencia, capacidad de planificación, entereza entre varias otras, y quiero poner todas esas habilidades a prueba.

Para mí la democracia es un juego, y eso es bueno porque los juegos para mí son la cosa más seria e importante de mi vida.

Me haría feliz saber que la gente va a votar con el mismo entusiasmo que yo siento al respecto.

Estás en el juego más importante del que podrás formar parte en tu vida. Ve y vota.

Coursera Gamification Course

01/09/2012

Some seriousness here.

I enrolled in this course as soon as it was announced, but I was very skeptical.

First of all, if you haven’t heard about Coursera, it’s an online and free initiative to bring closer advanced knowledge in a broad range of specialized fields, from the experts in such matters. Just ckeck it out, I think it’s awesome.

Few months back they opened registration to the Gamification course by Kevin Werbach, and I’m interested in those kinds of things; actually, I’m involved in two gamification projects that I will talk about when they are finished. The point is, the subject is so new and it’s spreading in so many ways so fast that is taking a lot of wrong approachs from a implementation point of view, and also from a ethical one.

So, as I said, I enrolled and waited until it started to make up my mind. Now that I watched the introductory chapters I can recommend the course. I didn’t exactly learn anything new so far (those were introductions videos anyway) but I share most of the points of view of the instructor. I know it sounds ugly, to say that I recommend something just because is aligned to my point of view, but I think in this case is important because of the novelty of the matter to have a point of view both theoretically and ethically.

If you are interested, the course has just started. The first assignment (yup, there is homework) is due september 9, you totally have a chance to get on track. And of course, if you complete all the assignments a digital certificate is given to you, and believe me, Coursera is getting very serious so, that certificate has value to it. Keep in mind that completing the assigments requires some effort, and so watching the videos. You have to take seriously the time you are spending here, it’s not easy to complete them, is exactly like taking a course in any university. You have the chance to just watch the videos, without completing any assignment, of course, no certificate in this case.

I will be hanging in the course’s forum, I already completed the first assignment and it is enrinching little by little my knowledge in the matter. I encourage you to check it out.

Global Game Jam 2013 comienza su recorrido

26/08/2012

Qué título tan cliché.

El Global Game Jam 2013 empieza sus preparativos camino al evento del 25 al 27 de enero del 2013.

Si no sabes de qué va un Game Jam, lee acá.

Como ya es tradición desde que se lleva a cabo el Global Game Jam, Caracas estará presente el próximo año, pero las cosas han cambiado un poco. Para comenzar , la sede no será una universidad como en oportunidades anteriores, para la venidera edición del Caracas Game Jam contaremos con el apoyo de la gente de ACCEDE y sus espacios en Macaracuay. También estaremos trabajando en profundizar las alianzas logradas para el pasado Game Jam y crear nuevas.

Pueden leer la entrada de bienvenida al evento en el blog de @chiguire. Me uno a su llamado a conformar nuevas sedes alrededor de Venezuela. Más información al respecto en la mencionada entrada.

El trabajo duro recién comienza, y tenemos bastante que hacer hasta la fecha del evento.

Si te interesa el desarrollo de juegos pero no sabes cómo comenzar, mantente al tanto del Game Jam para que comiences de la mejor forma.

Un poco de música para finalizar la entrada.