Building a 2D Game with GameMaker: Studio Video Course

24/08/2014

Stop: Advertising Time!

 

A few months back the kind people at Packt Publishing contacted me to do a technical reviewing of a video tutorial on GameMaker. The video was finally published, you can purchase it in the link below.

Building a 2D Game with GameMaker: Studio [Video]

 

gamemakervideoIt is a video introduction to the package, building a 2D platformer without using any assets but only tools available on GameMaker, and what I liked the most was the focus on GML, which is kind of rare in the market.

I highly recommend not only this video, but also checking out the whole Packt’s library, which is kind of overwhelming, but insanely useful.

 

¿Por qué jugamos? Las Estéticas de Jugar

14/08/2014

De la serie Constructores de Paz y Ludificación #3. Para saber más acerca del contexto en el cual esta entrada fue concebida. La entrada original en inglés.

Creo que la discusión sobre diseño de juegos está bastante limitada debido a nuestra inhabilidad para crear un buen definido conjunto de concepts que compongan una teoría de diseño de juegos. Si has leído este blog antes, habrás notado que esa teoría se está desarrollando, pero el hecho es que buena parte de los desarrolladores de juegos (y hablo de toda definición concebible de desarrollador de juego) no piensan en ese conjunto de conceptos, están pensando en hacer juegos, lo cual es bueno, pero no es la única cosa necesaria para mover el área hacia adelante.

Una cosa que me preocupa bastante es la forma en la cual describimos juegos basados en sus más básicas características. La gente no internaliza que nosotros, como desarrolladores, muchas veces no tenemos una manera de hablar acerca de un juego de una forma descriptiva única, como podríamos hacer con el cine. Lo cierto es que el cine, a la vez que otras formas de arte, tiene un muy bien estudiado conjunto de conceptos que define que instancia específica del cine (una película) está tratando de expresar o comunicar, y eso es lo que falta en juegos. Aunque en realidad no falta, no está lo suficientemente esparcida, para ser honesto.

Terminamos describiendo juegos en términos muy vagos, mayormente refiriendonos a componentes muy específicos, como el diseño de arte, música, animación entre otros, pero, y sé que esto es fuente de debates, esos componentes no son por los cuales los juegos se distinguen ni la mejor manera de describirlos.

ermahgerd

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¿Cuáles actividades se pueden convertir en juegos?

13/08/2014

De la serie Constructores de Paz y Ludificación #2. Para saber más acerca del contexto en el cual esta entrada fue concebida. La entrada original en inglés.

Web

Técnicas para diseñar balanzas para el consumidor.

Recientemente, mi asombrosa esposa compró una copia de Wii Fit. No, esto no es una reseña.

Algo que quizá no sepan de mi esposa. Durante el último año, ella ha estado luchando con una muy seria enfermedad debilitante. Uno de los efectos secundarios es una considerable e indeseada perdida de peso. Por el lado positivo, ella ha disfrutado comprar para un nuevo guardarropa que haga juego con su nueva talla. En el lado menos positivo, muchas tiendas ya no ofrecen piezas que sean lo suficientemente pequeña.

Así que cuando el Wii Fit comenzó por primera vez y muy alegremente le requirió pensar en una meta, ella decidió llevar su IMC a niveles normales. Casi todos los días, ella ha estado ejercitando, pesándose y haciendo yoga. Hasta ahora ha encontrado en el juego una conveniente y muy motivacional herramienta para ayudar a mantener su peso.

Nosotros hemos tenido equipo para ejercitar en la casa desde hace tiempo, así como membresías de gimnasio, clases de yoga etc. Ninguna de ellas han sido tan motivadoras como una serie de ejercicios envueltas en un sistema de recompensas de juego. La experiencia de mi esposa con el Wii Fit habla muy alto acerca del potencial de convertir actividades mundanas en entretenimiento que sea delicioso, exploratorio y altamente significativo.

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¿Qué son mecánicas de juego?

11/08/2014

De la serie Constructores de Paz y Ludificación #1. Para saber más acerca del contexto en el cual esta entrada fue concebida. La entrada original en inglés.

¿Qué son mecánicas* de juegos?

La frase “mecánicas de juego” envía un placentero escalofrío a lo largo de mi espina. En el corazón de cada juego están estos misteriosos, zumbantes y chasqueantes engranajes que a su vez entregan placer y emoción al jugador.

Las usamos, las construimos, pero nunca he visto una buena definición unificada de mecánica de juegos que nos de una base práctica sobre la cual construir buenos juegos. He aquí una. Es una amalgama de diferentes influencias, aunque muchos de Uds. reconocerán la parte central de Una Teoría de Diversión (A Theory Of Fun for Game Design) de Raph Koster.

Mecánicas de juegos son sistemas/simulaciones, gobernadas por reglas que facilitan y promueven al usuario explorar y aprender las propiedades del espacio de posibilidades a través del uso de dispositivos de respuesta.

Es una definición simple, pero ofrece una buena cantidad de entendimiento del por qué los juegos funcionan y cómo podemos hacerlos cada vez mejores.

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Seguidilla de entradas sobre mi experiencia en Constructores de Paz

29/05/2013

Lo pendiente de Constructores de Paz.

Una pequeña explicación de lo que viene en las siguientes 4 entradas: como producto de mi asistencia a Constructores de Paz me comprometí a traducir dos entradas de un blog el cual sigo muy de cerca, pero que está en inglés, además de traducir una entrada escrita por mí originalmente en inglés en este blog. Esto en pro de facilitar el material a educadores y alumnos en lo que respecta a ludificación (o gamification en inglés).

La primar entrada que traduzco es What are game mechanics? y su autor es Dan Cook, un diseñador de juegos cuyo trabajo es en extremo interesante, no solo por sus juegos, sino por el jugo teórico que les saca. Dan también es muy activo en G+, y de hecho es donde ha estado publicando últimamente. La siguiente  traducción es What activities can be turned into games?. Recomiendo revisar a fondo el blog, es un mina de conocimiento de diseño de juegos.

¿Por qué lo hago? ludificación en esencia es hacer un juego, como hacer un juego de video, y es una perspectiva que se ha estado perdiendo debido a la maraña de mercadotécnia en la que se ha envuelto el proceso. Es válido usar ludificación en publicidad y mercadeo, pero eso ha llevado a diluir el diseño de juegos (en algunos ocasiones muy literalmente) a puntos, insignias y tablas de líderes (PBL Triad como se le conoce en inglés). Hace falta solo un poco de experiencia jugando para saber por qué un enfoque tan reduccionista es insuficiente incluso para los objetivos dentro del campo de la publicidad: los puntos, insignias y tablas no son mecánicas de juegos, son métodos de recompensa o retroalimentación (o feedback en inglés), los cuales son importantes, pero no son el corazón de un juego. Lástimosamente, debido al impacto que el medio de la publicidad tiene, ese enfoque pareciera estar tomando mucha fuerza entre entusiastas de la ludificación, incluyendo aquellos que no trabajan en el área publicitaria, sino por ejemplo en educación, el campo de mi interés.

Sin medias tintas, para hacer un juego hace falta establecer mecánicas y trabajar de allí hacia arriba en términos del Marco MDE (Mecánica, Dinámica y Estética). Tan sencillo como eso. Es la forma que se enseña en escuelas de diseño de juegos porque es la más efectiva. No vale la pena reinventar la rueda al respecto.

Dan Cook hace un trabajo excelente, primero definiendo qué son mecánicas de juegos, cómo identificarlas y profundizarlas, y luego explicando cómo convertir en mecánicas casi cualquier actividad. Ese tema lo cubre en la segunda entrada a traducir. La tercera entrada, la escrita por mí, es la que referencio en el párrafo anterior, y expone el marco metodológico para pensar en diseño y crítica de juegos.

Por último, en la cuarta entrada hablaré de mi experiencia en ludificación, la cual he mantenido callada por múltiples razones, pero en particular porque este año no he podido sentarme a escribir como quisiera, lo cual es bueno debido a que es consecuencia de mis ocupaciones. Es hora de que les cuente al respecto y que ese sea el comienzo de un trabajo aún más profundo en el tema.

Debo agradecer a Dan por permitirme hacer las traducciones. Fue muy amable en otorgarme sin ningún inconveniente el permiso para realizarlas.

Espero publicar antes del fin de semana la primera traducción, y el resto de las entradas la semana próxima.

Mi objetivo es llegarle a los docentes e interesados a quienes les hablé en Constructores de Paz, pero sé que esta esfuerzo le puede ser de utilidad a más personas.

Debo también desempolvar varias entrdas que están en los borradores, y que debo desde hace tiempo, así como montar los juegos de One Game a Month. Las cosas paso a paso, porque me toca organizarme.

Invitación mesa de trabajo ludificación en el encuentro Constructores de Paz

16/05/2013

Para que vean que no he publicado en el blog porque ando ocupadísimo.

Constructores de Paz, evento promovido por la Red de Acción Social de la Iglesia, por cuarto año consecutivoa se presenta como un espacio de encuentro entre organizaciones sociales, instituciones e individuos que compartirán experiencias sobre la superación de conflictos. Este año tendremos dos experiencias latinoamericanas, además de 30 experiencias venezolanas en 10 mesas de trabajo que servirán para tejer vínculos y visibilizar hechos concretos por la paz del país.

Afiche-PAZ-Gumilla-web

Este año el amigo Luis Carlos me ha invitado a formar parte de una de las mesas de trabajo, específicamente hablando sobre ludificación. Hace algunos meses les comenté que estuve trabajando sobre ello, y aunque no he reportado más al respecto (pero debo hacerlo). El encuentro será una forma de retomar más firmemente esa actividad.

Estaré específicamente en la Mesa de trabajo número 10: Tecnología, el resumen y las coordenadas de la presentación están más abajo.

Me siento muy honrado por esta invitación y la extiendo a todos quienes deseen incorporarse a construir la paz en Venezuela con iniciativas modernas y novedosas.

Encuentro Internacional Constructores de Paz

Fecha: 24 de Mayo 2013, (a partir de las 2 pm podrán verme por allí).

Lugar: Aula Magna UCAB.

Título: Diseño de juegos como herramienta para mejorar el ambiente laboral: intervención de ludificación.

Resumen: En el marco del trabajo especial de grado de las (ahora) licenciadas en psicología Leisa Zambrano y Veronica Moreno, trabajo del cual fui asesor, se realizó un estudio comparativo entre una intervención psicoeducativa y una intervención de ludificación en las instalaciones operacionales de la empresa Domesa, con el fin de estudiar el impacto de la ludificación en la disminución de la ansiedad laboral. Ludificación consiste en convertir en un juego una actividad que no se asume como tal, o lo que es igual, se intenta encontrar la diversión en alguna labor percibida como monótona y estresante. Para ello se utilizan conocimientos y técnicas enmarcadas dentro de la teoría de diseño de juegos, la misma que sirve de sustrato a los juegos de mesa, pero muy especialmente a los juegos de video y experiencias interactivas relacionadas. La tesis demuestra que, bajo ciertas consideraciones referentes al alcance del trabajo, una intervención de ludificación efectivamente mejora el ambiente laboral, disminuyendo la ansiedad, por ende propiciando una mejora en la calidad de vida de los trabajadores. Se presenta un breve marco teórico, descripción de la intervenciónn, resultados, conclusiones y recomendaciones.

Invitación charla sobre diseño de juegos en Línea Pedagógica UCAB

08/05/2013

Porque el resto de las entradas coge polvo en los borradores.

llamado concurso

Les cuento, la gente de Línea Pedagógica UCAB  es una instancia de la Dirección de Proyección a la Comunidad, que tiene como principal objetivo apoyar el proceso de enseñanza y aprendizaje con herramientas pedagógicas dirigidas a los y las estudiantes y docentes de los centros educativos y comunidades que forman parte del Plan de Acción Comunitaria UCAB (PACU),  tales como: La Vega, Antímano, Las Mayas y San Agustín del Sur.

(Yo no me copié ese párrafo de la página de la Línea Pedagógica)

Entre sus actividades tienen el Premio a la Creatividad, el cual consiste en la creación de un material didáctico, un juego usualmente, el cual nutrirá la biblioteca de la institución y tiene como premio una beca para los estudiantes ucabistas participantes.

No los conocía hasta que me contactaron (gracias a Ciro Durán) y me invitaron a dar una charla sobre diseño de juegos y sus aplicaciones en educación, y bueno, como decimos acá: la cual, aceptó. O acepté. Como sea.

Me complace entonces invitarles a pasar una mañana hablando de diseño de juegos. Las coordenadas son estas:

Los juegos como conocimiento para crear experiencias didácticas y pedagógicas.

Sábado 11 de Mayo desde las 9 am hasta el mediodía.

Parque Social Manuel Aguirre, Edif. Centro de Educación Comunitaria. Es lo que queda enfrente de la entrada principal al campus de la UCAB, pasando la pasarela. Pueden llegar en bus o en Metro (pero en ese caso deben atravesar todo el campus y es medio engorroso).

Entrada libre.

Confieso que aunque hablaré como loro, no me queda mucho tiempo hasta el día sábado para preparar material de apoyo, por lo que ofrezco disculpas por ello, pero insisto, tema de hablar tendremos para ratos.

Los espero por allá si están interesados.

One Game a Month Challenge March: Tele

08/04/2013

Tele.

I’m quite busy this days, but I’m working hard to accomplish a lot of goals I set to myself this year.

Not and easy task, it isn’t uncommon to doubt about every single one of them, but here I am.

This game was conceived after a conversation I had with Ciro Durán, and after that he made the game. I’m very glad he enjoyed the chat and took my word on this subject.

So, I’m credited as a designer.

As well as Cóndor, Tele is a newsgame, a game genre I have a post about, but didn’t publish because I haven’t put my shit together.

I own the blog a lot of things, but fortunately, this abandonment is due other things moving forward.

Well, you can click the image to enjoy the game, and click here if you want the original post by Ciro.

tele

One Game a Month Challenge February: Recon Tabletop Game

17/03/2013

Recon Tabletop Game.

A little late, but as I said in the last post, a lot happened to me and the country I live in.

One of those things that had a lot of work these months is Dark Recon. I’ve been very low profile about it, but the truth is that Dark Recon suffered a transformation for the good, and I’m very excited. Of course I will update this blog with all the information regarding design and development of the game, but for now you can check Christian’s blog (remember that Christian is one the programmers in my team): Bonus Disc. There is a few post dedicated to Dark Recon and game design/dev in general worth reading.

drcover

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Chávez was…

14/03/2013

It is just impossible not to say something about what Venezuela, the country where I live in, is experiencing these days, and in fact, it’s a good way to get back on track with this blogging thing.

A lot happened since february, the last time I posted something (but not the last time I wrote something), and the first subject I want to tackle, and maybe the most important at this moment, is: Hugo Chávez Frías, the elected president of Venezuela, passed away 2 weeks ago.

Hugo Rafael Chávez Frías, 1954 - 2013
Hugo Rafael Chávez Frías, 1954 – 2013

If you want information about Hugo Chávez, Venezuela or whatever related matter, there is plenty of it floating in the very surface on the internet right now, I just want to share a few thoughts about him.

I wasn’t a Chávez supporter, not even when he was first elected back in 1998, and I was only fifteen years back then. I have this feelings about the army that I don’t like to feel, it was always that way and with Chávez wasn’t any different from the very beggining.

But the thing is, whether you like or not, whether you believe or not, Chávez was the most important thing that happened to Venezuela in our contemporary history, and the only thing comparable to him is El Caracazo, not a coincidence that both are closely related.

Chávez was the president of the reality. That’s it. Chávez was, for all of us here, the guy who slapped us with reality.

Venezuelan people were ignoring problems all along since the early eigthies, and even when the will to improve was there, a lot of situations and mindsets hold us back.

Then this guy breaks with this crazy idea of given an opportunity to those who haven’t  had one and stuff, and that sounds good in theory, but when you play your part to split apart the population based on this other (and literally) crazy idea of class struggle, things go wrong in many levels.

Chávez was a hateful leader againts those who considered his enemies. Too bad that those so-called enemies are the other part of the country he just splitted.

6 millions people voted for Henrique Capriles Radonski (Chávez’s contender) the past presidential election. Even when Chávez surpassed Capriles by almost 2 million, there is a big chunk of this country claming for better conditions to live.

Peace of mind, basically.

I love Venezuela, but since Chávez got in power I became the enemy just because I don’t like his ways.

And that is something I want you to get very clear, I just don’t agree with his ways, but I want the very same thing: to live in the best country that we can possible build together.

Well, it’s clear that Chávez didn’t  like that “together”.

I came from a slump in my hometown, it’s actually uncommon to find someone who doesn’t (to some degree). My family not only knew, but lived in their own flesh every single problem Chávez was fighting againts. Doesn’t matter, because even though, I’m the enemy, the thing to destroy, to disappear, the “apátrida” (that’s a quote).

There is a lot that Chávez uncovered to the rest of the country, those who weren’t aware about the majority struggling againts an unfair system. But Chávez fought that system by building another unfair system, shaped under his image and the idea that he was the only that could bring light to Venezuela.

To many, he was. He still is. To many, Chávez was a president to be thankful for. I respect that because, and I don’t have the space to discuss this in here, Chávez brought light to many people in many different ways. And that’s a thing to be thankful for.

I want to thank him a lot too, seriously, because the first step to solve a problem is to be aware of it, and he did that quite well.

But, at least for me, that’s it, there is a country I still dream of, and I have no idea how to make it happen, or if I will be alive by then. So, there is a lot of work ahead.

Chávez was the presidente of the reality. I just want to move on and live in a society of possibilities.

To be stuck in the reality is just the exact of opposite of that.


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